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发信人: patrick (电话), 信区: abroadstudy
标  题: 经济学科在美国(下)
发信站: 天地人大站 (2001年12月18日18:24:15 星期二), 站内信件

三、美国的经济学博士教育模式在欧洲
美国的博士生教育模式在世界上是独特的。追溯历史,是在20世纪初从德国的研究生教
育模式演变过来的。当时美国主流大学(比如东部的常青藤大学)的教育只重视人文知
识,并不强调研究。在美国最先开创现代研究生教育的两所大学是芝加哥大学和约翰霍
普金斯大学。经过几十年的演变,美国的博士教育模式——这里讲的是经济学——与欧
洲的就很不同了。但是欧洲也有特例,比如英国的伦敦经济学院,它长期以来一直采用
的是美国的经济学博士教育模式(此外,它的经济学硕士项目亦很有名)。
近年来,欧洲的不少大学在试图改革,向美国模式靠拢。特别引人瞩目的是欧洲大陆两
个地方由从美国回去的经济学家办起了“特区”。它们的共同特点是打破传统方式,师
资主要招聘美国毕业的博士,用英语教学,移植美国的考试、淘汰方式培养经济学博士
。欧洲的其它大学中尽管也有归国的留美学生,但由于每一个地方的人数不够多,还谈
不上在整体上推行美国的经济学教学模式。
一个是位于法国南部的图卢兹(Toulouse,欧洲空中客车集团总部所在城市)。拉丰(
Jean-Jacque s Laffont)教授在70年代末从哈佛大学取得博士后回法国。先是在巴黎大
学,试图推行改革,但阻力太大。后回到家乡图卢兹,在图卢兹社会科学大学内办起一
个“特区”,后来发展成为研究所。90年代中,梯若(Jean Tirole)教授辞去MIT的教
职加盟拉丰的研究所,大大壮大了其实力。目前它们已有一二十名国际知名的教授,它
们培养的博士可以角逐美国的经济学学术职位。它已成为一个受到国际承认的经济学教
学研究机构。
另一个是位于西班牙巴塞罗那市的Pompeu Fabra大学。这所大学1990年才建立,几乎与
香港科技大同时建立。马斯可莱尔(Andreu Mas-Colell)教授90年代中辞去哈佛大学的
教职后回到故乡主办它的经济系。这个系虽然起步晚,但是起点高,学生来自欧洲和拉
美各国,用英语教学。这是继图卢兹之后又一个按照美国经济学博士教育模式办学,并
逐渐受到国际经济学界承认的教学研究机构。
这里还需要介绍一下位于比利时首都布鲁塞尔(也是欧盟所在地)的布鲁塞尔自由大学
。80年代末德沃特里庞(Mathias Dewatripont)从哈佛大学获得博士后回到母校创建“
欧洲高级经济研究中心”(ECARE),试图在欧洲的首都建立另一个经济学上的图卢兹。
经过几年的经营,到90年代中,这个中心已经具有相当实力了,比当时的Pompeu Fabra
要强大。但后来,由于几位实力教授相继离开(Erik Berglof去了斯德哥尔摩经济学院
;Patrick Bolton去了普林斯顿大学;Gerard Roland去了伯克利加州大学),实力就大
不如前了。这说明,在大学的教学、研究中,教授是最关键的。由于美国有全世界最多
的经济资源和最好的研究环境,欧洲的大学还是很难与美国的大学竞争。因此,要在美
国以外创办并且维持一个有实力的、受国际承认的的经济学教学和研究中心,并非易事

四、中国学生申请留学美国攻读经济学学位时应注意的事项
中国学生申请出国学习经济学有各种各样的理由。有的是对经济学有兴趣,有的是为了
将来转到工商管理或其他专业,有的只是为了出国。本节谈一谈中国学生申请留学美国
攻读经济学学位时应注意的一些问题。
1.知己知彼
每年美国的主要研究型大学经济系收到的中国学生申请约占总量的四分之一。过去的七
、八年间,我在经济系的研究生招生委员会,发现每年500份申请表中约有150份是中国
学生的。很多学校不招收直接从中国申请的学生,原因很简单,信息不对称。如果某些
学校历年连续直接从中国招收学生的话,你就会发现一定是系里有与中国有特殊关系的
教授。一个美国教授判断远在中国的学生是很困难的。比如让我来决定一个委内瑞拉的
学生是否应被录取,我也很难判断。申请者常感到非常困惑,不知如何申请才有效。同
样,看申请表的人也感到非常困惑,不知怎么挑选。两边都有信息不对称问题。通常录
取的最终决定权在一个由四五人组成的招生委员会。一个数授在百忙之中,看一份申请
表不超过几分钟。你可能觉得挺冤枉,准备了这么半天,这么快就看完了。但是没办法
,这么多表格,看得很辛苦。
由于现在美国大学中来自中国的教授逐渐增多,因此录取中国学生时,通常会征求他们
的意见,即使他们不在招生委员会里。这就需要引起国内申请人的注意。因为这些人对
国内学校的情况很清楚,对申请中的技巧也很了解。
2.关于从国内申请
过去几年中,我看过几百份国内来的申请表。我觉得国内学生恐怕过高地估计了GRE分数
的重要性。如果GRE分数太差,可能有问题,但是在2000以上就不大说明问题了。根据我
个人观察,中国学生的英语会话和写作能力与GRE分数(如果在2000以上的话)基本无关
。这是我的看法,可能别人不这么看。录取时看的几个分数中,GRE是一个因素,但现在
它含的信息量越来越小了,尤其是中国学生的平均成绩远高于其他的国际学生。大学本
科成绩(特别是国内名校的)是挺重要的,因为它是一个硬信息,特别是几门关键课程
的成绩,像数学、统计、宏观和微观经济学等。
推荐信理应是最重要的,但国内的推荐信由于种种原因,大多内容空洞。无非是说这个
学生非常用功,特别聪明,这些词没有什么信息量。具体地描述和比较,往往提供的信
息量更大。如果我知道的一位教授写到,“这个学生是五年来我所推荐的所有出国学生
中最好的(或第几好的)学生,我过去推荐的学生现在在美国的某某大学学习或工作”
,这样的一句话就非常有信息量。
说来奇怪,“个人陈述”(personal statement)是合有相当多的信息的。而现在有公
司专门帮助申请人包装,甚至是一条龙服务,但是从那里出来的东西多是套话,没有什
么内容。比如,前两年是说我们家祖宗三代,我爷爷就没赶上上大学,因为是战乱,我
父亲没上大学,因为赶上文化大革命,我们家只有我才上了大学,到你们大学是我的梦
想。这两年又变了,开始先来一段诗,比如海明威的。这些东西没有什么信息。我觉得
,写个人陈述应简明扼要。你要设身处地想美国人看那么复杂的东西很费劲,也没那么
多时间。若你说你是山西考第二名考到北京大学的,美国教授没有概念。若你说你是省
里100万考生中的第三名,就清楚多了。除了说高考成绩外,还应谈你在大学的特别经历
,以及对今后学习、研究的具体想法。至少要有一、两处闪光点,这样才会引起注意。

这些年的一个事实是,国内的女生申请的成功比例远大于男生。如果从100份申请表中不
看性别地挑出五份最好的话,恐怕都会是女生。女生的成绩单、个人陈述各方面往往超
过男生。我在这里特别提请男生注意。过去总是说女生只是会考试,做研究就不如男生
了。事实上,近几年来在美国的中国女生的博士论文水平不亚于,甚至可能超过男生。
在我看来,这有两个基本原因。一是女生的英语一般较男生好,因此与导师的交流也较
畅通,所以在研究上容易上轨道。第二个原因是较深层次的。一些在国内学经济学的男
生往往想做大战略、大问题,出国后不容易转变思路,安下心来做具体问题。这不仅浪
费了宝贵时间,而且还容易给导师留一些不好的印象。而女生往往一开始就踏踏实实找
数据,做模型,论文很快上路,进展也快,自然又给导师留下好印象。加上较高的话言
和交流能力,她们在美国找工作时,比中国来的男生就有优势了。
3.关于转学
一般来讲,转学的最大优势是可以得到美国教授的新的推荐信。如果继续用国内的老的
推荐信,学校就会有所怀疑。中国学生在申请转学时的一大顾虑是担心美国教授因不愿
意看到刚来的学生走而不写好的推荐信。因此中国学生很不好意思去找美国教授写信。
这是一个错误。一般来说美国教授比较通情达理。你可以提两种理由。一是专业理由,
可说自己的研究兴趣与这里教授的强项不太一致。你也可以提个人理由,比如女朋友或
男朋友在别的城市。如果是这两种理由,经常数授会说“尽管我很不愿意让你走,但我
仍然愿意推荐”。但要注意,如果你想去读顺MBA,作为在学术界工作的教授,是会有点
看法的,因为那是“职业学位”(professional degree),而非学术学位。但我很少听
说某个数授因不愿意让一个学生走而把他说得不好的。
《比较》杂志

  (全文完)

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   不相信爱情 不相信流星 甚至怀疑你的脸 到底有没有姓名
          不相信温馨 不相信安定 也许我只能相信镜子里面是自己的倒影
   说不定你的表情 都只是来自某一部电影 一直演个不停
                  说不定我的反应 不代表我这时候的心情 都怪我太高兴
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